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Nadar en aguas frías: ¿De locos o de sabios?

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Escrito por: Arena at 30 diciembre '18 0
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La natación en agua fría puede ser peligrosa si no estás aclimatado, pero si se entrenas, tu cuerpo se adaptará y serás capaz incluso de disfrutar de beneficios saludables.

Un “chapuzón de oso polar” en Año Nuevo para recaudar fondos benéficos en Canadá. Un baño helado para celebrar la Epifanía en Rusia. Una inmersión en agua fría para quitarse después el frío en una sesión de sauna en Finlandia. Parece que un montón de gente horrible se sumergen voluntariamente en aguas frías. Y en muchos casos no solo entran y salen rápidamente, sino que se quedan nadando.

La natación en aguas frías se está haciendo cada vez más popular. Los clubes de natación de todo el mundo organizan programas de natación de invierno y competiciones a todos los niveles. El Campeonato Bianual Mundial de Natación de Invierno, cuya última edición se celebró en marzo de 2016 en Rusia, atrajo a 1.275 participantes procedentes de 42 países.

¿Cuál la atracción de una actividad que debería parecer totalmente desagradable? Los nadadores de aguas frías comentan que los revitaliza y les hace sentir más vivos. La subida de la endorfina les proporciona una subida de energía natural, e incluso unas brazadas cortas por la mañana puede mantenerles con suficiente energía durante todo el día.

Los defensores de la natación en aguas frías citan otros muchos beneficios para la salud, aunque la mayoría de ellos no han sido estudiados exhaustivamente. Las evidencias sugieren que nadar en aguas frías de manera habitual puede potencialmente fortalecer el sistema inmunitario, impulsar el metabolismo, mejorar la circulación, tonificar la piel y aumentar la libido.

El peligro principal es saltar en agua fría repentinamente ya que el shock psicológico al frío puede causar un sofocamiento en la respiración, a menudo seguido de varios minutos de hiperventilación. Obviamente, si tu cabeza está sumergida en el agua o rodeado de grandes olas, te arriesgas a ahogarte si no eres físicamente capaz de respirar. Tu ritmo cardíaco y la presión arterial también subirán repentinamente, lo que es peligroso si sufres enfermedades coronarias.

Después del shock inicial, podrás nadar durante un rato, pero tus músculos empezaran a debilitarse debido a la hipotermia ya que le cuerpo mueve la sangre desde tus extremidades hacia el corazón. La velocidad en la que la hipotermia progresa depende de la temperatura del agua, de tu grasa corporal, de cuánto está sumergido tu cuerpo y otras variables.

Por lo tanto, nadar en aguas fría es peligroso, ¿verdad? Realmente, tu cuerpo se puede adaptar de manera increíble, y aclimatarte a las temperaturas frías con un poco de entrenamiento. La aclimatación te permite superar la mayoría de las respuestas psicológicas negativas a la vez que mantienes los beneficios. Y, por supuesto, no necesitas sumergirte en hielo completo – nada en aguas que están más o menos frías también pueden revitalizar

Si estás interesado en nadar en aguas frías, consulta primero a tu médico, ya que este no es un deporte que se recomienda a cualquiera con enfermedades cardíacas subyacentes o hipertensión no diagnosticada. Cuando te hayan dado el visto bueno, empieza gradualmente. Si vives cerca de un río, un lago o el mar, el modo menos doloroso de aclimatarte es empezar a nadar con regularidad en el verano cuando el agua está relativamente templada y luego continuar a medida que el agua se enfría a lo largo de otoño e invierno. La otra opción, no obstante, es aumentar gradualmente la cantidad de tiempo que pasas en el agua. (Darte duchas de agua fría puede también ayudarte en la tolerancia). Deberían nadar como mínimo una vez por semana o más a menudo si puedes.

Sé conservador cuando acabas de empezar. Si vas a nadar en aguas abiertas, permanece cerca de tierra, asegúrate de estar completamente hidratado y sigue todas las precauciones de seguridad habituales.

Si puedes superar la barrera mental inicial, tal vez incluso te enganches… y pienses en participar en el Campeonato del Mundo de Natación de Invierno 2018 en Estonia.

¿Has probado a nadar en aguas frías? ¿Cuál es tu opinión?

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